Identités et Territoires en Inde

Suite aux Ateliers Jeunes Chercheurs en Sciences Sociales de 2003 (Kolkata), l’AJEI a publié les actes du colloque :

Rémy Delage, Zoé Headley (éds.) Identités et territoires en Inde, AJEI, 2003, 136 pages

Identités et Territoires en Inde [PDF]

Identités et territoires en Inde (extrait)

L’AJEI a décidé, pour la sixième édition de ces ateliers, d’exporter une fois de plus le concept en Inde du Nord, au département d’histoire de l’université de Calcutta. En choisissant d’organiser un séminaire de deux jours en anglais, nous avons souhaité élargir le débat sur la question des rapports entre l’identité collective et le concept territorial, en ouvrant un dialogue franco-indien.

Remarques préliminaires
L’idée de la problématique retenue pour le séminaire trouve son origine à la fois dans le contexte général d’une Inde indépendante et dans la confrontation régulière entre étudiants de diverses expériences de recherche en Inde. Bien que le débat autour de la question identitaire ait été initié pour beaucoup par les anglo-saxons, il n’a toutefois pas eu de mal à trouver un vif écho parmi les intellectuels et les universitaires indiens comme français. En revanche, l’analyse des processus d’identification géographique et la question territoriale apparaissent comme un champ relativement inexploré des sciences sociales sur l’Inde.
C’est en soulignant la nature instable des découpages territoriaux en Inde que la nécessité d’approfondir la connaissance des liens entre l’identité collective et le concept territorial s’est confirmée. A l’échelle nationale, nous connaissons bien les difficultés, plus ou moins héritées de la partition de 1947, des gouvernements successifs à gérer sur ses marges (conflits au  Cachemire et dans les territoires du nord-est, pour l’essentiel) et en son sein (volontés régionales d’indépendance en Uttar Pradesh et au Bengale, à la confluence du Bihar et du Madhya Pradesh) les nombreux mouvements de revendication identitaire et territoriale. Si une solution politique a récemment permis de résorber une partie de ces conflits avec la création de trois nouveaux états au sein de l’union indienne (Uttaranchal, Jarkhand et Chattisgarh), le « modèle nehruvien » de l’unité/diversité de la nation reste partiellement remis en cause aujourd’hui.
Placée dans une perspective internationale, la problématique identités et territoires a toujours intéressé les chercheurs en sciences politiques, selon une approche qui a fréquemment recours à la dialectique des facteurs internes et externes. Tantôt la déstabilisation du territoire national est le fruit de luttes internes (sociales, culturelles et politiques) qui se traduisent dans la réalité par un refus d’ouverture et un repli identitaire, tantôt elle trouve son origine dans l’histoire chaotique des relations internationales et dans l’absence d’ouverture et de dialogue avec le voisin. La géopolitique, bien que peu représentée durant ce séminaire, apporte donc un éclairage complémentaire dans la manière d’appréhender le territoire et de jouer avec les échelles d’analyse, le macro/global informant le micro/local et viceversa. Le découpage thématique du séminaire s’est articulé autour de quatre grands axes de réflexion.

Spatialisation de l’identité au travers des catégories sociales, religieuses et politiques
Tout d’abord, une tentative de spatialisation du phénomène identitaire à travers des catégories générales d’analyse a permis de mieux comprendre les usages religieux et politiques du territoire. Si le pèlerinage à Sabarimala au Kerala est en partie fondé sur un régime de mobilité et de circulation à l’échelle de l’Inde du Sud, l’analyse de conflits entre différents groupes processionnels a finalement mis l’accent sur des questions de légitimité territoriale (dont l’unité en jeu est le kara), qui reflètent une certaine fluidité du jeu des interactions locales dans le Kerala contemporain (Rémy Delage). Ensuite, l’analyse critique d’une histoire de caste dans les années trente (Zoé E. Headley) a cherché à identifier et illustrer un certain nombre d’anciens concepts et de catégories tamoules informant les différentes textures de la territorialité des Pramalai Kallars au sud du Tamil Nadu, au moment de son émergence dans la sphère publique. Revenant au temps présent, dans le contexte tribal, Thanuja M. a exposé les composantes de la territorialité des Konda Reddis de l’Andhra Pradesh, une communauté classée ‘Primitive Tribal Group’ par le gouvernement, en soulignant les rapports tissés entre les clans et leur environnement au niveau du groupe d’habitations (gumpu), dans le contexte récent de leur pratique de cultivation itinérante (podu). Enfin, ce premier axe de réflexion s’est achevé par la présentation d’un projet de recherche sur l’appartenance politique au CPI dans un quartier de Calcutta, par un étudiant danois (Kenneth Nielsen), mais présenté dans une ambiance quelque peu surréaliste par Renaud Egreteau.

Au-delà de la frontière : les processus de déterritorialisation identitaire
Le deuxième thème que nous avons choisi de traiter rassemble deux études complémentaires sur l’idée de ‘frontière’, en ce sens qu’elles abordent la question identitaire en situation d’extraterritorialité. La première concerne les migrations de travailleurs de l’ouest du Népal vers l’Inde (Tristan Brusle). En partant de l’hypothèse de Paul Claval selon laquelle le territoire constitue la « base spatiale » de l’identité, la migration est envisagée ici comme perturbatrice et/ou révélatrice de l’identité de ces migrants Nepalais. La seconde présentation traite d’une part, de la relation entre religion (Hindouisme et Islam) et lieu (Inde), en recourant à la catégorie de People of Indian Origin (PIO) et d’autre part, de manière plus empirique, de la relation entretenue entre les PIO hindous et musulmans ayant migré avant 1947, afin de mieux comprendre les effets de la partition dans le processus d’identification de ces derniers (Kathinka Sinha-Kerkhoff). Paula Banerjee a montré en fin de session comment la nature circulatoire de toute région frontalière venait renforcer des processus d’inclusion et d’exclusion, pour redéfinir plus généralement les gamme des rapports de l’individu à soi et à l’Autre.

Modernité et stratégies politiques de la reproduction artistique
Le troisième axe était, quant à lui, plus hétérogène. La présentation de Ponnarasu M. s’intéressait à la différenciation géographique des pratiques artistiques populaires au Tamil Nadu, et aux phénomènes récents de regroupement associatifs comme c’est le cas, par exemple, du théâtre de rue (Therukkuthu), tout en soulignant le fait que ces manifestations soient fréquemment récupérées dans la période contemporaine par les partis politiques, afin de renforcer la dimension identitaire du groupe politique concerné. Une autre forme de rapports tissés entre l’art (ici, la peinture murale), l’identité et le territoire, a été exposée par Nicolas Nercam dans sa présentation des différents moments de la production d’un haut-lieu de la vie artistique de l’élite Bengali et au-delà, celui de Shântiniketan au Bengale Occidental.

Exploration de l’espace indien par l’idéologie
Enfin, la quatrième et dernière partie de ce séminaire a plutôt mis l’accent sur l’importance de l’instance idéologique dans la production identitaire et territoriale. Bodhisattva Kar a montré en se référant à de nombreux matériaux de recherche ‘orientaliste’ qu’il était nécessaire de comprendre les logiques coloniales de l’espace en Assam (nommer, compter, classer et découper), pour mieux lire les revendications politiques actuelles de cet état. Gilles Tarabout, quant à lui, s’est interrogé à partir d’expériences de terrain au Kerala sur les raisons qui avaient poussé beaucoup d’anthropologues à délaisser la notion de territoire dans leur analyse des phénomènes sociaux en Inde. Il conclut, au-delà du débat sur l’antériorité ou non de l’idéologie par rapport au territoire, à la nécessité de prendre en compte l’ensemble des processus contribuant à la structuration du social notamment les différents modes d’appropriation de l’espace.

Conclusions
Du point de vue des sciences sociales, l’approche dialectique des identités et  du territoire s’avère féconde si l’on considère d’une part, la manière dont un groupe social construit son identité géographique dans le rapport à l’altérité  environnementale et d’autre part, la façon dont le territoire ainsi créé, tant du point de vue de la représentation (au sens large) que de l’idéologie sociale, renforce l’identité du groupe et participe en même temps à sa reproduction. L’identité, pour se construire, se nourrit donc à la fois de références géographiques plus ou moins concrètes (la maison, la rue et le quartier, le village, la ville et la région…) et sociales (la famille, le lignage, la sous-caste et la caste…), tout en puisant dans l’idéologie religieuse et politique des outils conceptuels pour se renforcer.
Durant ces deux journées de séminaire, la question récurrente de la multiplicité des échelles, à travers lesquelles se lit la dynamique identitaire et territoriale, a démontré l’importance et la difficulté de l’exercice comparatif. En effet, les composantes actives de l’identité agissent directement sur la nature et la structure du lien territorial, et les territoires décrits par les participants, qu’ils soient informés par la religion, la caste, la tribu, la politique ou bien même une tradition artistique, invitent à une analyse transversale des phénomènes sociaux qui les composent. Dans tous ces cas, l’individu, la communauté, la localité, la région et l’état nation constituent effectivement un système de références identitaires qui amènent
le chercheur à construire un jeu d’échelles comparées.
Les débats qui ont suivi la dizaine de communications ont également porté sur la multiplicité des définitions et des significations attribuées à ces notions, en fonction des affiliations disciplinaires de chacun au sein des sciences sociales. En ce sens, ces ateliers auront permis aux étudiants en géographie, anthropologie, histoire, sociologie et économie, d’aller plus loin  dans leur réflexion personnelle, en replaçant leurs terrains respectifs dans une perspective disciplinaire comparée.
Ajoutons en guise de conclusion que l’objectif de ce séminaire n’était pas tant d’établir des définitions de l’identité et du territoire qui soient communes aux différentes disciplines représentées, que d’offrir aux jeunes chercheurs la possibilité d’enrichir et d’affiner leurs méthodologies par le jeu du dialogue interdisciplinaire.

 


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